人类,犹如不畏艰险的登山队,经过了数百万年艰难历程到了二十一世纪一O年代的今天,又攀上了一个新的高峰-信息时代高峰。当人们登上这座高峰眺望,山峦重叠,云雾缭绕,千山万水,尽收眼底,却有无比自豪之感。在感慨之余,人们不仅要问,人类的出发点在哪里呢?最早的人类又是怎样从猿类过渡到这个出发点的呢?那么,让我们一起去探索吧。

循着仙人脚印,我们找到了距今三百万年前的人类出发点。考古发掘和古人类学的研究告诉我们,至少在三百万年前,地球上就已诞生了人类,因为他们刚刚从猿类分开,跨入人类的门槛,除了会制造简单的工具以外,其他方面还跟猿类没什么区别,人类学家将这一批最早的人类称作早期猿人。

简单的说,人类的祖先就是猿,根据现有的化石资料来看,早在三四千万年以前,地球上就已经出现了猿。那时候的猿,体型娇小,常年生活在树上,比如1966年考古工作者在埃及法尤姆发现的古猿化石,就是这种猿。后来到了大约二千五百万年前的时候,出现了一种体型稍大的古猿,根据化石出土地点表明,这种古猿主要分布在亚洲、非洲和欧洲广大地区的森林中,所以称之为森林古猿。1956年,在我国云南开远的小龙潭煤矿中,曾发现森林古猿的牙齿化石。正是这种森林古猿的一支,后来演化为人类的直接祖先。

时间在约史前170万年前至史前10万年。当时的人类刚刚从猿类分化出来,生产能力很低,征服自然、改造自然的能力很弱,只能以血缘为纽带,结成群体,以谋生活这样的群体,学术界称之为原始群。当时的人类所用石器为简单打制而成,这样的石器,考古学称之为旧石器,称原始群时期为旧石器时代前、后期。原始群时期很长,本身亦分前后两个阶段,即前期和后期。

原始群前期的人类保留的史前的体质特征较多,与现代人类体质的差别较大,学术界称为“直立人”,亦称“猿人”,这是人类的婚姻形态属于不分辈分的乱婚时期。

通过对远古时代我们的祖先--猿人的了解,我们应该清楚地知道,这是中国历史中的远古时代,即文明社会诞生之前的史前社会阶段。时间大约是距今一百七十万年前到公元前二十一世纪。其中,包括重圆逐步向人过渡的原始群阶段和氏族公社阶段。这两个时期的人类都以石器为主要生产工具,因之在考古学上称原始社会为石器时代。

原始社会在史前文明时期没有文字记载对这一段历史的认识,大多通过考古发现。神话和传说则为这一段历史增添了许多浪漫主义和英雄主义色彩。让我们从中华民族的发源地开始她近5000年文明史的历史长河。

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